Le système digestif

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Le cheval est un animal mono-gastrique qui partage avec les ruminants (bovins, ovins et cerfs) la capacité à digérer les matières végétales fibreuses. L'estomac est petit, et la chambre de fermentation est dans le gros intestin . Le cheval est ainsi classé comme un fermenteur du gros intestin. Certaines informations de base sur la physiologie du système digestif équin sont données dans le tableau ci-dessous.

Longueur, le volume et le temps de passage à travers les différentes parties du tube digestif d'un cheval de 500 kg

 

Longueur en mètres

Capacité maximale en litres

temps de passage

Pharynyx

Up to 1.5

 

10 - 15 secondes

Estomac

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18*

1 - 5 heures

Petit intestin

16 - 24

64

1.5 heures

Caecum

1

34

7 - 15 heures

Côlon

6 - 8

96

8 - 16 heures

Rectum

0.2 - 0.3

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1 - 2 heures

TOTAL

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20 - 30 heures

 

*Volume normal environ 1/3 de la capacité maximale